søndag 3. juli 2016

Reisebrev fra Dubrovnik!

"Den som søker Paradiset på jorden, bør dra til Dubrovnik" skrev Georg Bernhard Shaw. Vel, jeg vet ikke om jeg kan akkurat si meg enig det. Men det er ingen tvil om at gamlebyen Stari Grad i Dubrovnik er en sjarmerende by full av gammel historie, og spesiell atmosfære.

Vi møtte vår guide ved Pileporten, som fører oss inn i en "eventyrlig verden" for de av dere som har sett "Game of Thrones". Her kan du kjenne igjen bygninger og gater som brukes under innspillingen.

Innenfor den 2 kilometer lange bymuren som ble bygd som et forsvarsverk i perioden 1200 - 1500 tallet, bor det i dag ca.5000. Totalt sett har Dubrovnik ca.55 000 innbyggere. Jeg vil anbefale de av dere som ikke har høydeskrekk eller klaustrofobi og er friske til beins en gåtur oppe på muren, som på det høyeste er 25 meter høy. Eller ta taubanen for de som er enda tøffere....

Dubrovnik er oppført på UNESCO`s verdensarvliste, grunnet sine kulturelle og historiske monumenter. Det er utrolig å tenke på når man går rundt i gatene at det ikke er mange år siden byen ble bombet under Balkan-konflikten. Tenk at det falt over 2000 bomber, granater og fjernstyrte raketter over byen. De mest verdifulle og betydningsfulle symboler på dalmatisk kultur ble ødelagt. Takket være en spesialkommisjon opprettet av UNESCO og EU fikk de fart på å reparere alle skadene som ble påført byen. Hvorfor denne skulpturen har fått en slitt nese i gull, er nok fordi den bringer lykke når man berører den sies det;o)
Innimellom de trange gatene, dukker det stadig opp cafeer og restauranter.....
...og for ikke å glemme det jeg lar meg mest fascinere av; gamle dører og vinduer/skodder.
Midt inne i gamlebyen åpner det seg en plass hvor det holdes marked flere dager i uken. Her selger de bl.a....
......typiske håndarbeid fra Kroatia, som duker og servietter.
...den velkjente "rosa" hvitløken, ferskere kan det vel ikke bli.
Grønnsaker, oljer, vin og kunst.
Ellers er småbutikkene fulle av suvenirer og masker i alle varianter....slips er også "tingen" å kjøpe her i Dubrovnik.
For de av dere som planlegger shopping i gamlebyen, må jeg nok skuffe dere. Her var det lite spennende å kjøpe spør du meg. Men derimot slike småbutikker vi kom over her, som selger gode olivenoljer i lekre flasker og div.produkter lagd av oliventre.....det liker vi;o)
Skulle det derimot friste med en utflukt til en av de vakre øyene utenfor Dubrovnik, er det bare å fylle opp piknikkurven å sette seg på en båt. Det arrangeres også utflukter til vingårder i nærheten. Jeg anbefaler å ta kontakt med turistkontoret som ligger rett utenfor Pileporten, hvis man vil være med på noe av dette.
For vår del holdt vi oss trygt på land (denne gang i motsetning til fjorårets båttur her i Kroatia, henv.til tidligere innlegg) grunnet høye bølger, og spiste heller en bedre middag på den populære restauranten Marco Polo. Yummmi!
Det dukker også opp små vinkjellere i de trange smuggatene i gamlebyen.
På mine reiser kjøper jeg sjeldent suvenirer som ting og tang, men derimot god olivenolje og god vin er gøy å kjøpe med seg hjem. Derfor tok vi en stopp her hos Wine Bar Matusko, som er kjent for deres vinkjeller. I tillegg hadde de 50% rabatt, da snakker vi kvalitets vin til ca. 75 norske kroner.
Det er sikkert mange ting vi gikk glipp av å se her i Dubrovnik, men vi valgte istede å besøke en annen vakker plass like i nærheten. Siste reisebrev kommer derfra, men først et innlegg fra hotellet vi bodde på......og det lå like til høyre for bilde utenfor bymuren. Forts.følger.......(Turen er i samarbeid med Kroatiska Turistrådet @croatiafulloflife #thetravelingblondies)

onsdag 15. juni 2016

Østerssmaking ved Europa`s svar på den Kinesiske Mur i Ston!!

Etter en vakker biltur gjennom øya Hvar (ca 75km), tok vi fergen tilbake til Drvenik.
Neste stopp er Dubrovnik, men først en stopp innom Ston. Der ventet nye spennende opplevelser på oss.
Vi fortsatte kystveien sydover i vakre omgivelser ca.1 1/2 time før vi ankom Ston. Langs veien dukket det plutselig opp et område som kunne minne oss om rismarkene i Asia. Her var det også flere kilometer med salgsboder med lokale produkter langs veien. Nysjerrige som vi er, måtte vi så klart stoppe å teste ut varene. Så etter noen smaksprøver, ente vi opp med bl.a hver vår flaske olivenolje. Vil også få med at vi kjørte gjennom Bosnia Hercegovina på veien til Dubrovnik. Da er det viktig å ha med pass!
Etter også å ha passert flere østers- og blåskjellsanlegg ankom vi endelig middelalderbyen Ston. Foran oss her skal vi bestige Europa`s svar på Den Kinesiske Mur. Med sine 5, 5 km lang er det den nest lengste muren i verden, og blir kalt "The Walls of Ston"
Hit men ikke lengere for min del, eller for oss begge. Men skjønner godt at det er populært å løpe maraton her på muren for de som er noe mer trent enn oss;o) Maraton arrangeres hvert år, og skulle det friste for din del er det bare å melde seg på. 18.september arrangeres nytt Ston Wall Marathon. For mer info klikk HER!

Ellers var den lille byen sjarmerende i seg selv, med smale gater, gamle bygninger og fontener omgitt av mye historie.

I tillegg til muren er Ston også kjent for sine saltverk som er middelhavsområdets eldste og best bevarte. Havsaltet produseres etter teknikk fra helt tilbake til Dubrovnik-republikkens dager, og disse gamle gruvevognene er fortsatt i bruk. Så hit kommer de fra hele verden for å høste salt. 
Det er ingen tvil om at vi i år igjen, er på en kulinarisk reise gjennom Kroatia. Itillegg viser det seg at nok engang opplever vi at det kroatiske kjøkkenet er like rikt og allsidig som deres naturomgivelse er.

På andre siden av muren ligger den lille fiskelandsbyen Mali Ston. Den er mest kjent for å ha en av landets mest eksklusive gastronomiske nytelser, nemlig ØSTERS! Kun et steinkast fra vårt restaurantbord på Vila Koruna, står fiskeren og forbereder dagens lunsj til oss.
Hva gjør man når man får dette fatet servert? Sier at man ikke liker østers? Nei, jeg bestemte meg for å gi østers en ny sjanse. Sist østers-opplevelse i Vest-Sahara/Dakhla var jo ikke så avskrekkende, og her snakker vi noe av de beste østersene i verden. Til tross for sin slimete konsistens, nøt jeg hver bit...tro det eller ei. NÅ kan jeg faktisk si det samme som Eyvind Hellstrøm; "Jeg elsker østers, det er som å omfavne havet å kysse det på munnen". Derimot min kollega Eli som er vant til livet i Afrika, klarte ikke å svelge en engang. Ha-ha-ha.....jeg vil tro at det var litt av et syn for de rundt oss å se oss "in action".
Men for de som ikke liker øster, skal jeg love at alt det andre smakte fantastisk godt. Favoritten er nok Crni rizot; svart risotto som får sin farge fra hovedingrediensen - blekksprut.
Selvom jeg ikke tok bilde av den nydelig vinen vi fikk servert, må jeg tilføye at vi også her befinner oss i et populært vindistrikt. Jeg vil derfor anbefale å besøke vingården til Frano Milos som ligger like ved Ston. Vinen derfra har vi fått servert på flere av våre restaurantbesøk. Link til nettsiden finner du HER!

For en dag sier jeg bare, og eventyret bare fortsatte en times biltur videre i Dubrovnik. Forts.følger......(Turen er i samarbeid med Kroatiska Turistrådet / #thetravelingblondies)

onsdag 8. juni 2016

Overnattingstips i byen Hvar!

Da kommer mitt siste blogginnlegg fra Hvar for denne gang. I skrivende stund formidler jeg ikke utleie av ferieboliger i Kroatia, kun i Frankrike. Det blir derfor vanskelig for meg å svare på alle henvendelsene jeg får angående utleie i Kroatia.

Men en ting er sikkert, Hvar har mange overnattingstilbud i forskjellige prisklasser å by på. Alt fra rom i private hjem til en meget rimelig penge, til utleie av ferieboliger/leiligheter og hotell.

Kun noen få minutters gange fra havnen i byen Hvar, ligger en bortgjemt fredfull bukt omgitt av frodige furutrær. Denne private stranden tilhører en av Adriaterhavet`s mest spennende beach resort; Amfora Hvar Grand Beach Resorts....

...Og det var akkurat her vi bodde, hvor utsikten fra balkongen vår får tale sitt. Adriaterhavet, øyene, seilbåtene, fargene, ja kan det bli vakrere enn dette? Det er ihvertfall her jeg vil bo når jeg en dag kommer tilbake. Hvis ikke jeg overnatter i en seilbåt da;o)

Lekkert innredet rom er også et pluss, i tillegg til alle hotellets fasiliteter. 

Rundt bassengområdet finnes det flere koselige små plasser hvor man kan kose seg med lunsj, en god bok eller drink i skyggen. Et sted som passer perfekt både for par, familier og venner. Ønsker man å teste ut flere restauranter enn det hotellet har å by på, er det som jeg har nevnt tidligere uttalige restauranter inne i sentrum å velge mellom.
Slik så min asjett ut etter å ha forskynt meg fra den bugnende frokostbuffeen. Så svar på mail jeg har fått angående tips til overnatting, kan jeg ihvertfall varmt anbefale dette hotellet. Link finner du HER! Men reisebrevene fra Kroatia er på langt nær over enda. Nå venter nye eventyr langs kystveien til Dubrovnik. Forts.følger. (Turen er i samarbeid med Kroatiska Turistrådet #thetravenlingblondies)

søndag 5. juni 2016

Vinsmaking på øya Hvar!

Som jeg nevnte i forrige innlegg er det mye mer å gjøre på øya Hvar enn bare å spise de lekreste retter og shopping. Derfor vil jeg i dette innlegget ta dere med på en spennende utflukt med selveste Secret Hvar! Her snakker vi biltur med firehjulstrekker gjennom de vakreste områdene på øya. Faktisk kjørte vi gjennom landskap som selv de lokale ikke viste eksisterte. Den første landsbyen Malo Grablje vi passerte var fra 1600-tallet, øde og forlatt. De flyttet derfra grunnet jobb ved sjøen for mange mange år siden. Så kjørte videre oppover åsen, hvor vi kom til den pittoreske landsbyen Velo Grablje som er avbildet over her.

Denne landsbyen var i sin tid kjent for produksjon av god vin, olivenolje og honning. I tillegg var de en av de største leverandørene av lavendelolje i Europa. Men mye har skjedd siden den gang, nå er denne landsbyen også så og si forlatt med sine kun 10 innbyggere.
Men en "taverna" hadde de langs veien, og der ble vi invitert med inn og fikk smake en nydelig "Grappa". Den drinken har jeg alltid takket nei til tidligere på mine reiser, men det var først i fjor da vi besøkte en "Grappa-fabrikk/produsent i Istria at jeg fant ut at den var faktisk veldig god. (Kun den med kirsebær da).
Jeg må jo si at jeg blir imponert over at eieren klarer å drive et spisested på et så forlatt sted. Men han fortalte at dette hadde han bygd opp for hans neste generasjon, dvs.datteren hans og evnt.mann. Restauranten og utsalget av suvernier er rettet kun mot turistene, og de kom stadig forbi fortalte han. Enten som oss, eller syklister på offroad, og turistbusser som stopper på toppen av åsen og spaserer nedover.
Da var vi snart kommet på toppen av Vidikovac, og på veien dit måtte vi bare stoppe opp å ta noen bilder. Wow, sa vi i kor.....noe så vakkert. Det er ikke lett å gjenspeile det vi så i et bilde, dette må bare oppleves!
Over fjellet så trygt ned på "bakkeplan" igjen, hvor vi passerte vinranker, oliventrær, rosmarinåkere og blomstrende valmue-enger.
Neste stoppested; Den populære vinkjelleren Vina Caric i Vrbanj. Det skal sies å være en av de mest berømte vinene i hele Kroatia. En av kundene deres er Nederland`s mest berømte restaurant. Navnet noterte jeg meg dessverre ikke.
Ja hva skal man velge her mon tro?
Er vi på vinsmaking, så er vi på vinsmaking. Her var det bare å sette seg ned å nyte lokale oster, med forskjellige marmelader, spekeskinke og en "kvast"rosmarin;o)
Litt mat må til når man skal smake på så mange forskjellige viner. Her er "#thetravelingblondies in action". Rødvinen var nok deres stolthet, men den ble for tungt og mørk for vår del. Men derimot Rosè Marino smeltet helt med sin fruktighet. Så to flasker herfra ble med hjem i kofferten, inkl.en dessertvin/Prosek fra den andre vinkjelleren vi besøkte i "Lille Venezia"/Vrbaska.
Etter en innholdsrik utflukt med guiden Sinisa, var vi klare for nye "aktiviteter".
Kan dere gjette hvilken aktivitet?

Vel kanskje ikke akkurat den mest krevende aktiviteten, men den mest avslappende. Spa-behandling på Adriana Hvar Spa Hotel, som også var helt fantastisk! Selfie-dronninga Eli bak bloggen DitPeppernGror lurer meg stadig med på bilder ser jeg...hi-hi! Fra aktiviteter til vårt overnattingssted her i byen Hvar kan dere lese mer om i neste innlegg. Forts.følger. (Turen er i samarbeid med Kroatiska Turistrådet #thetravelingblondies)